코로나19 신규 확진자 500명 안팎 '방심은 금물'…정은경 "내주 하루 확진자 600∼700명대 예측"
코로나19 신규 확진자 500명 안팎 '방심은 금물'…정은경 "내주 하루 확진자 600∼700명대 예측"
  • 최정미 기자
  • 승인 2021.01.12 06:20
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쉴 틈 없는 코로나19 검사 [출처=연합뉴스]
쉴 틈 없는 코로나19 검사 [출처=연합뉴스]

국내 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) '3차 대유행'이 완만한 감소세로 접어든 가운데 이번 주 신규 확진자 발생 추이가 주목된다.

신규 확진자 감소세 지속이냐 재확산이냐의 흐름을 가늠해 볼 수 있기 때문이다.

지난달 말까지만 해도 연일 1천명 안팎으로 발생하던 신규 확진자는 최근 600명대로 줄었다가 11일 400명대 중반까지 떨어진 상태다.

통계만 보면 확실한 감소 내지 안정국면으로 접어드는 것 아니냐는 관측이 나온다.

하지만 신규 확진자가 400명대까지 낮아진 데는 주말과 휴일 검사건수 감소 영향도 있어 아직 상황을 낙관하기에는 이르다는 게 감염병 전문가들의 공통된 의견이다.

방역당국 역시 긴장의 끈을 풀기에는 위험 요인이 너무 많다며 국민 개개인의 지속적인 방역 협조를 당부하고 있다.

12일 중앙방역대책본부(방대본)에 따르면 전날 0시 기준 신규 확진자는 451명으로 집계됐다.

지난 8∼10일(674명, 641명, 664명) 사흘연속 600명대를 유지하다가 500명대를 건너뛰고 곧바로 400명대로 내려왔다.

400명대 신규 확진자는 3차 대유행의 확산세가 본격적으로 거세지기 직전인 지난달 1일(451명) 이후 41일만이다.

이날 0시 기준으로 발표될 신규 확진자 수도 전날보다는 소폭 늘겠지만 큰 틀에서는 감소 흐름의 연장선에 있을 것으로 보인다.

방역당국과 서울시 등 각 지방자치단체가 전날 0시부터 오후 6시까지 중간집계한 신규 확진자는 422명이다.

직전일 같은 시간에 집계된 316명보다 106명 많았다.

하지만 이후로 증가폭이 크지 않아 이날 신규 확진자는 400명대 후반에서 500명 안팎에 달할 것으로 예상된다.

최근 1주일간(1.5∼11) 상황만 봐도 감소세는 뚜렷하다.

이 기간 신규 확진자는 일별로 714명→838명→869명→674명→641명→664명→451명을 기록해 하루 평균 693명꼴로 발생했다. 이 가운데 거리두기 단계 조정의 핵심 지표인 지역발생 확진자는 일평균 655.4명으로 떨어져 3단계 기준(전국 800∼1천명 이상)을 완전히 벗어났다.

그러나 이런 수치만으로 '확실한 감소세'를 단정할 수는 없는 상황이다.

그동안의 주간 환자 발생 패턴을 보면 주말과 휴일을 거쳐 주 초반까지 확진자가 줄고 중반부터 다시 증가하는 흐름을 보여왔다.

손영래 중앙사고수습본부 사회전략반장은 전날 백브리핑에서 "(주말·휴일) 검사량 감소가 일정부분 영향을 미쳐 월·화요일 정도까지는 확진자 수가 다소 낮게 나오다가 수·목·금요일에는 높게 나오는 경향이 있다"고 설명했다.

실제 지난 주말·휴일 검사 건수는 각각 3만3천848건과 2만8천222건으로, 평일의 5만∼6만건에 비해 크게 적었다.

정은경 방대본부장도 "다음 주 하루 확진자가 600∼700명대로 예측된다"고 전망해 감염 규모가 일정부분 다시 커질 수 있음을 내비쳤다.

이재갑 한림대 감염내과 교수는 "주말에 추위로 검체 수가 많이 줄어든 영향을 배제할 수 없다"면서 "지금은 섣불리 평가하기보다 관망하면서 앞으로의 추이를 지켜봐야 하는 상황이다. 집단감염 한 두 개가 크게 발생하면 확진자 수가 다시 급증할 가능성도 있다"고 내다봤다.

이런 상황에서 방역당국은 지역사회 잠복감염과 취약시설 집단발병, 변이 바이러스, 겨울철 등 4가지를 유행 재확산을 촉발할 수 있는 '위험 요인'으로 꼽았다.

우선 전날 기준으로 최근 1주간 감염경로를 확인하지 못한 확진자 비율은 24%에 달해 여전히 '숨은 감염원'이 지역사회에 폭넓게 자리 잡고 있는 것으로 파악됐다. 지금도 어디선가는 감염 고리가 계속 이어지고 있는 것으로 볼 수 있는 셈이다.

또 요양병원과 요양시설의 경우 확진자가 한 명이라도 나오면 대규모로 번지는 경향이 있는데 여전히 이들 시설에서는 감염의 불씨가 꺼지지 않고 있다.

방역당국이 이들 시설에 대한 선제검사를 대폭 강화했지만 언제, 어디서 새로운 집단감염이 터져 나올지 모르는 상황이다.

영국을 넘어 세계 곳곳으로 확산 중인 변이 바이러스도 큰 변수 가운데 하나다. 지금까지 국내에서 16명의 변이 바이러스 감염자가 확인된 가운데 아직은 지역전파 사례가 없지만, 혹시라도 나온다면 1.7배 센 전파력을 감안할 때 급속도로 번질 가능성이 있다.

바이러스의 활동력이 왕성해지는 겨울철이라는 계절적 요인도 마지막까지 유의해야 할 위험 요인이다.

정 본부장은 "3차 유행의 규모를 더 큰 폭으로 줄이기 위해서는 모두의 집중과 참여가 필요하다"며 "마스크 착용, 사람간 접촉 최소화, 의심증상 시 검사받기 등 예방수칙의 기본을 충실히 지켜달라"고 요청했다.


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